陆恭蕙﹕在海港问题上谁有罪?

2020-02-17

週二 2007-03-13ahchoii
原文:陆恭蕙 翻译:ahchoii  照片来源

〔陆恭蕙女士为思汇政策研究所行政总监。原文刊于《南华早报》陆恭蕙女士的专栏内。本文是独立媒体获授权翻译刊登,内容以英文原文为準。〕

关心环境和文物保育的香港人应关心去年十二月带头反对拆卸天星钟楼的何来。她给当局起诉两项刑事罪:毁坏围栏内的码头盖着棚架的帆布,和拥有威吓性武器—一把她用来割开帆布进入钟楼的文具刀。她否认控罪,法庭五月将聆讯此案。

但这不幸事件背后的事实告诉我们:政府不可能为自己开脱罪责。

拆卸天星和皇后码头是中环第三期填海计划一部份。虽然《保护海港条例》早于1997年通过,政府却于1998年刊宪宣布在中环填海38公顷。立法会讉责政府此举,并以45票对0票终止这计划。但这38公顷只佔政府不理《保护海港条例》,宣布在维港填海584公顷中的一小部份。2002年政府将填海38公顷的计划缩减为填海23公顷,并再次将新的中环第三期填海计划提出作公众谘询和递交城规会通过。政府利用对《保护海港条例》的一个不正确解释来作为新计划的依据。政府声称,只要证明能为公众带来一些好处,就已经符合了法例的要求。这解释误导了城规会和公众。

保护海港协会成功在法庭上挑战了政府的解释。法庭裁决「为公众带来好处」(public benefit)不足够;政府必须证明「有凌驾性的公众需要」(overriding public need)才能填海。政府清楚知道正在面对法律挑战,但仍在法庭作出裁决前怱忙跟现时的填海工程承造商签订中环第三期填海工程合约。另一个有投标这项工程的承造商为此採取法律行动控告政府。结果政府败诉,并遭仲裁委员会批评跟承造商「不恰当地迅速」签订合约。政府没有公布赔偿额是多少,但肯定数以百万元计。

在随后保护海港协会提出的诉讼中,法庭面对的是一个「既成事实」。政府成功以合约已经批出,停止填海将会带来金钱上的巨大损失为抗辩理由。法庭因此拒绝叫停填海工程。

结论很清楚。城规会从来没有认真地审议中环第三期填海计划,政府也从没有认真地谘询公众。

政府的做法完全没有遵守应有的程序。政府从未向公众解释它为何有这些理应受到责备和不寻常的做法。政府这做法令香港失去一个主要的历史遗产,失去中环海港和损失巨额公帑。如果政府有遵守程序,公众和城规会也许不会让第三期填海工程通过,何来也不需要抗议了。

令人感到震惊的是,政府可以不理会城规会有关检讨填海计划的一个指引,可以不理会立法会议员敦促政府「立即暂停天星码头的拆卸工程和尽快召开专家会议商讨各项保育方法」。

政府专横地迅速拆卸天星码头,再一次给香港社会一个「既成事实」。

钟楼没有了,特首曾荫权表示遗憾——但在他可以阻止这事发生时,他没有这样做。

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