4,425 颗卫星,SpaceX 计划从 2019 年开始用 6 年时间建成卫星宽频网路

2019-07-08

除了有殖民火星的远大梦想以外,Elon Musk 的 SpaceX 还有一个似乎更加实际的目标,到 2019 年开始营运宽频卫星网路。SpaceX 负责卫星政府事务的副总裁 Patricia Cooper 在出席美国参议院商业、科学与技术委员会听证时表示,公司将利用自己的猎鹰 9 号可回收火箭,在 2019 年到 2024 年的 6 年时间内分别部署 4,425 颗轨道平面卫星,为全球客户提供高速宽频网路服务。

Cooper 在听证会上提出,太空与地面技术的发展、卫星製造成本的下降、软体与计算能力的改进,以及火箭发射成本的显着下降已经为利用近地轨道卫星群提供高速、低时延、广覆盖(尤其是偏远地区和地面网路难以抵达的地区)的网路服务提供了条件。

根据联合国可持续发展宽频委员会的一项最新数据,全球仍有 57% 人口(42 亿)未实现网路连接。这个庞大的数字对于任何一家追求未来发展潜力的公司来说都是极具诱惑力的。Facebook、Google 等网路巨头已经有了各自的行动计画和试点项目。

但 SpaceX 的起步也非常早。在 2015 年时,SpaceX 就开始了相关测试项目,2016 年 12 月,该公司又向 FCC 提交非静止轨道卫星网路宽频网路服务的经营执照申请。根据 Cooper 在听证会上的介绍,这个卫星网路初期将由 4,425 颗卫星组成,部署在 83 个轨道平面上(距地 1,110 公里到 1,325 公里之间),採用 Ka 与 Ku 波段频谱。地面上还需要同步建设控制设施、网关地面站以及终端用户地面站。此外,SpaceX 还在申请 V 波段,如果获得批准将在更近地的距离(1,070 公里)再部署 7,500 颗卫星为补充,以提高整个网路的频宽并降低时延。

SpaceX 承诺自己的系统将具备很好的成本效益,可为装置用户提供「类光纤」的连接速度,频宽可达 1Gbps。用户只需要一个笔记本大小的平板装置接收讯号即可完成连接。

SpaceX 计划在今年晚些时候开始卫星测试,并在今年年末用其可回收的猎鹰 9 号火箭发射一颗原型,在 2018 年初再发射另一颗。然后到 2019 年,SpaceX 打算开始营运性的卫星发射计画,到 2024 年将所有的卫星发射完毕。

平均 1 年 700 多颗卫星的发射任务对于猎鹰 9 号来说,无疑是非常重大的考验,哪怕一箭多星也要很多次发射才能完成,所以 SpaceX 能否按期实现目标还要打个问号;但是,相对于 Google 的 Project Loon 气球和 Facebook 的太阳能无人机,这些卫星一旦部署之后提供的服务似乎更加可靠。

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